Il costo della vita nel Basso Medioevo

Costo della vita nel Medioevo

Calcolare il costo della vita nei secoli passati può rivelarsi un’impresa decisamente complicata. E’ stato solo nel XX secolo che i dati salariali e quelli relativi al costo della vita hanno iniziato ad essere registrati con regolarità ed estrema precisione, fornendo una statistica accurata della spesa che i nostri bisnonni, nonni e genitori dovevano affrontare per procurarsi beni di prima necessità.
Quando si tratta del Medioevo, invece, il calcolo del costo della vita inizia a diventare molto complesso per via dell’assenza quasi totale di un “paniere” specifico per il secolo in esame.

L’arco temporale preso in considerazione per stilare la lista qui sotto è compreso tra il 1100 e il 1500. Non avendo documentazione di riferimento che riporti tutti i prezzi dei beni di consumo di uno specifico anno o secolo, l’unica soluzione è quella di elencare ogni costo parallelamente all’anno (o al secolo) in cui è stato registrato o citato nella documentazione storica. Facendo riferimento al link della fonte (in fondo al post), è possibile trovare la bibliografia e la pagina esatta da cui è stato estratto un riferimento.

E’ bene sottolineare che le tabelle riportate qui sotto espongono dati che non devono essere accettati senza riserve: il valore della moneta ha subito forti variazioni nell’arco di quattro secoli e i dati fanno spesso riferimento a località specifiche di una regione circoscritta dell’Europa (il centro-sud della Gran Bretagna): in altre aree del continente il costo della vita subiva variazioni sensibili e per nulla trascurabili.

Un dato indicativo della variazione del costo della vita medievale è il cambiamento del salario di un conciatetti nell’ arco di quasi 3 secoli:

AnnoPence / giorno
1261-702
1301-102,5
1311-203
1371-804,5
1381-904
1411-204,75
1451-605,5
1461-704,75
1481-906
1511-205,25

Prima di elencare i prezzi medievali è necessario introdurre un paio di unità di misura. Secondo Kenneth Hodges, ricercatore della University of California Berkeley e autore dell’articolo originale pubblicato sul sito Internet Medieval Sourcebook (sito ora scomparso), il valore e la conversione del denaro nell’arco temporale preso in esame (1100-1500) era la seguente:

1 sterlina = 20 scellini
1 scellino = 12 pence
1 penny = 4 farthings (quarto di penny coniato sotto Edoardo III)

I salari medi delle figure professionali più comuni erano questi:

MestiereSalario medioPeriodo
Mastro carpentiere3 pence / giorno1351
Carrettiere / portantino / messaggero5-8 scellini / annoXIV secolo
Addetti alla cucina2-4 scellini / annoXIV secolo
Capo armiere26 scellini / mese1544
Scudiero13 scellini – sterlina / annoXIV secolo
Arciere regolare3 pence / giorno1346
Fante regolare2-4 pence / giorno1346
Arciere a cavallo, fante corazzato regolare1 scellino / giorno1346
Barone200-500 sterline / anno1300
Earl400-11000 sterline / anno1300
Prete che celebra messa4 sterline 13 scellini 4 pence / anno1379

L’elenco completo (che prevede anche funerali, costi edilizi, matrimoni e armature) è consultabile al link in fondo al post.

OggettoCostoPeriodo
Attrezzi e oggetti comuni
2 gioghi per animali4 scellini1350 circa
1 vanga / zappa3 pence1457
1 ascia5 pence1457
1 incudine20 scellini1514
1 mantice30 scellini1514
1 cocchio8 sterline1381
Candele di sego1,5 – 2 pence / libbra1338
Candele di cera6,5 pence / libbra1338
Materasso e lenzuolo6 pence1457
Sedia3 pence1457
Pentola d’ottone2 scellini1349-1352
Brocca o catino di metallo6-8 pence1349-1352
Cibo
Vino scarsa qualità (1 gallone)3-5 penceXIII secolo
Vino buona qualità (1 gallone)8-10 penceXIII secolo
Birra (1 gallone)da 0,75 a 1,5 penceXIV secolo
Birra (1 gallone)da 0,75 a 1,5 penceXIV secolo
Frutta secca (noci, datteri, fichi, prugne)da 1 a 6 pence / libbraXIV secolo
Pepe4 scellini / libbraXIII secolo
Zafferanoda 12 a 15 scellini / libbraXIV secolo
Altre spezie (cannella, chiodi di garofano, zucchero)da 1 a 3 scellini / libbraXIV secolo
Animali
Muccada 6 a 10 scelliniXIII secolo
Bue13 scelliniXIV secolo
Pecora / montone1 scellinoXIV secolo
Maialeda 2 a 3 scelliniXIV secolo
2 polli1 pennyXIV secolo
2 dozzine di uova1 pennyXIV secolo
36 kg di formaggio3 scellini 4 penceXIV secolo
Vestiti e tessuti
Scarpe8 pence1313
Tunica / Veste di lana3 scellini1313
Seta10-12 scellini / metroXV secolo
Scuola e istruzione
Scuola monastica2 sterline / anno1392-1393
Università4-10 sterline / annoXIV secolo
Lezioni di scherma10 scellini / meseXVI secolo
7 libri5 sterline1479

List of price of medieval items

Condividi su:

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.