Tracce e impronte degli animali: impronte di mammiferi

Orme e impronte di mammiferi

Quando si cercano impronte e orme di animali, la maggior parte delle volte ci si imbatte in quelle di mammiferi. Le impronte di rettili, anfibi e uccelli sono spesso difficili da scoprire per via delle abitudini di questi animali o della loro modalità di spostamento.

Le impronte dei mammiferi si possono suddividere in tre categorie: mammiferi con cuscinetti, mammiferi con uno zoccolo o mammiferi con due zoccoli. I mammiferi con cuscinetti, come gatti, cani e orsi, hanno zampe che si sono evolute dalla struttura pentadattila (a cinque dita) dei mammiferi preistorici, suddividendosi in plantigradi (appoggiano tutta la pianta del piede, come orsi, tassi, ricci ed esseri umani) e digitigradi (appoggiano solo le punte dei “piedi”, come i gatti).


Impronte animali

Gli unguligradi, invece, hanno seguito un altro percorso evolutivo trasformando le dita delle zampe in zoccoli (più dita-zoccolo che poggiano sul terreno, come i cervidi) o singoli (come il cavallo, che appoggia a terra soltanto il terzo dito).

I mammiferi si muovo generalmente seguendo tre modalità differenti:

  • Passo: l’animale si muove lentamente, spesso mentre bruca o pascola, spostando una zampa alla volta con una falcata breve;
  • Trotto e corsa: la falcata si allunga e gli arti opposti si muovono contemporaneamente (zampa anteriore sinistra insieme a posteriore destra);
  • Galoppo: l’animale si muove ad alta velocità e lascia vuoti tra gruppi di impronte, perché il galoppo prevede una fase “aerea” in cui l’animale non poggia alcuna zampa sul terreno. A volte le zampe posteriori lasciano impronte davanti a quelle anteriori (come nel coniglio, che procede a balzi simili al galoppo).

Impronte plantigradi

impronte canidi

Impronte mustelidi

Impronte roditori

Orme zoccoli

Fonte: How to Track Animals: A Primer on Identifying Footprints

Parte 1: Piste, tane e segni di alimentazione
Parte 2: Fatte e borre
Parte 3: Impronte di mammiferi
Parte 4: Impronte di uccelli

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