Punture di insetti, le più dolorose

dolore punture di insetti

Lo Schmidt Sting Pain Index è una scala numerica che categorizza il dolore provocato dalla puntura di insetti, dai più comuni ai più rari e temibili.

Questa scala è stata messa a punto da Justin O. Schmidt, un entomologo del Carl Hayden Bee Research Center. Grazie al suo lavoro, che per forza di cose lo porta al contatto ravvicinato con una moltitudine di insetti, Schmidt ha collezionato negli anni una serie di dolorose punture che lo hanno indotto a creare la scala di dolore che porta il suo nome.

Inizialmente il Pain Index non era altro che un resoconto dettagliato delle proprietà emolitiche del veleno di alcuni insetti: partiva da 0 (nessun effetto sull’essere umano) fino a raggiungere il numero 4, numero che rappresenta il dolore totale, quasi indescrivibile.
Successivamente la scala è stata modificata e corretta diventando la moderna classifica del dolore causato dalle punture di svariati insetti e ad oggi contiene i resoconti sulle punture di ben 78 specie.

Qui sotto riporto una versione parziale dello Schmidt Sting Pain Index, partendo da insetti relativamente comuni e innocui per finire con le punture più dolorose mai sperimentate dall’essere umano.

dolore punture di insetti

Pain Index: 1.0 – “Ape del sudore”. Nome comune che viene dato a tutte quelle api che sono attratte dalla salinità del sudore umano. In particolare ci si riferisce ad una famiglia di api, le Halictidae, che vive in molte regioni del mondo. La puntura di questo insetto è quasi del tutto indolore.

dolore punture di insetti

Pain Index: 1.2 – Formica di fuoco. Una varietà di formiche in grado di iniettare veleno e di causare dolore lieve e irritazione. Il grosso problema con queste formiche non è il dolore che provocano le loro punture, ma il fatto che attacchino in massa, lasciando segni su tutto il corpo in grado di infettarsi.

dolore punture di insetti

Pain Index: 1.8 – Formica dell’acacia. Vive su un’acacia nativa del Messico (Acacia cornigera), chiamata “corna di toro” per alcune escrescenze che crescono alla base del fogliame. Questo albero vive in simbiosi con la Pseudomyrmex ferruginea, una formica che attacca qualunque cosa possa minacciare la pianta utilizzando un pungiglione decisamente doloroso, sensazione descritta da Schmidt “come se qualcuno avesse sparato un punto chirurgico sulla tua guancia”.

dolore punture di insetti

Pain Index 2.0Dolichovespula maculata. Vespa appartenente ad un genere chiamato “yellojackets” e che vive in Nord America. Colpisce ripetutamente se disturbata. Secondo Schmidt : “E’ come farsi chiudere una mano in mezzo ad una porta” o “farsi spegnere un sigaro sulla lingua”.

miele e api

Pain Index 2.x – Ape del miele. Dolore descritto come “un fiammifero acceso che brucia la pelle”.

dolore punture di insetti

Pain Index 3.0 – Formica rossa raccoglitrice. La Pogonomyrmex barbatus è una formica Nord Americana che raccoglie e accula semi. E’ molto aggressiva e la sua puntura è molto dolorosa e può causare reazioni allergiche. Può anche mordere ferocemente con le sue potenti mascelle. Il dolore viene descritto da Schmidt “come se qualcuno usasse un trapano per scavare l’unghia dell’alluce”.

punture dolorose di insetti

Pain Index 3.0 – Formica velluto: in realtà non è una formica, ma una vespa il cui aspetto ricorda una formica ricoperta da fitta peluria. Le femmine di queste vespe, in particolare quelle della specie Dasymultila klugii, sono prive di ali ma armate di un pugniglione in grado di causare un dolore lancinante che dura per circa 30 minuti.

dolore punture di insetti

Pain Index 4.0 – Tarantula Hawk (vespe parassite dei generi Pepsis e Hemipepsis). Vespa che caccia tarantole per darle in pasto alle sue larve. Con il suo pungiglione cattura e paralizza le tarantole, per poi trascinarle nel nido. Con l’essere umano non è aggressiva, a meno che non si senta minacciata. Quando punge, tuttavia, il dolore è uno dei più acuti dell’intero mondo degli insetti. Il dolore persiste per 3 minuti circa e viene descritto come “immediato, lancinante dolore che semplicemente non ti rende in grado di fare qualunque cosa, eccetto gridare. La disciplina mentale non funziona in queste situazioni”.

formica proiettile

Pain Index 4.xFormica Proiettile. Ecco l’insetto più doloroso in assoluto. Si trova addirittura fuori scala, visto il dolore che provoca la sua puntura. Si chiama “formica proiettile” proprio per il fatto che il dolore provocato dal suo pungiglione sembra sia paragonabile a quello provocato da un proiettile sparato da una pistola di grosso calibro. Viene anche chiamata “formica 24 ore” per la durata del dolore dopo la puntura, 24 ore appunto.

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